Finanzas Personales: El coronavirus podría perjudicar financieramente a muchos estadounidenses

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Finanzas Personales: El coronavirus podría perjudicar financieramente a muchos estadounidenses

PUNTOS CLAVE

  • Los altos costos de atención médica y la pérdida de flujo de efectivo se encuentran entre las formas más significativas en que los estadounidenses podrían verse afectados financieramente por la propagación del coronavirus. 
  • Los pacientes sin seguro podrían esperar pagar al menos $ 500- $ 1,000 solo para hacerse la prueba del virus, y una estadía en el hospital de 10 días podría ascender a una factura de al menos $ 75,000, según un experto. 
  • Funcionarios del gobierno y compañías están tratando de improvisar formas de suavizar el golpe financiero. 

Es posible que la salud de los estadounidenses no sea lo único en juego ya que el coronavirus continúa su implacable propagación en los EE. UU. El virus también podría resultar financieramente paralizante para muchas personas.

“Hay todo tipo de vías para que las personas se vean financieramente afectadas por esto”, dijo John Graves, profesor asociado de política de salud en la Universidad de Vanderbilt.

Hay más de 114,000 casos confirmados en más de 100 países y regiones. Estados Unidos tiene más de 750 casos confirmados de COVID-19, el nombre de la enfermedad, y al menos 26 estadounidenses han muerto.

Estados como California, Nueva York y Oregón han declarado estados de emergencia, varias universidades han suspendido las clases presenciales y cada vez más empresas están alentando a los empleados a trabajar desde casa.

Algunos expertos en salud creen que la situación en los Estados Unidos se volverá mucho más grave en las próximas semanas.

Flujo de efectivo

Una de las tensiones financieras más agudas para los estadounidenses si obtienen el coronavirus estará relacionada con el flujo de efectivo: la pérdida de un cheque de pago para aquellos que no pueden ir a trabajar o reducciones dramáticas en los ingresos para los propietarios de negocios cuyo tráfico peatonal se evapora, según expertos

Estados Unidos es uno de los únicos países desarrollados que no requiere que los trabajadores reciban tiempo libre cuando están enfermos.

Aproximadamente una cuarta parte de los estadounidenses que trabajan no tienen licencia por enfermedad, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Los estadounidenses de bajos ingresos tienen mucho más riesgo: solo el 31% de la décima parte inferior de los asalariados recibe días de enfermedad remunerados, mientras que el 94% de los que ganan más disfrutan del beneficio.

Además, el 54% de los estadounidenses informan que no están preparados financieramente para manejar un brote de enfermedad contagiosa que los deja sin licencia durante varias semanas, según Prudential Financial.

“Creo que lo más importante es que, esencialmente, estar sin trabajo durante 14 días para la mayoría de los estadounidenses es un golpe financiero muy fuerte que muchas personas no pueden absorber”, dijo Gerard Anderson, profesor de salud pública en la Universidad Johns Hopkins.

“Si las personas, por razones financieras, son reacias a ir al hospital o al médico, la epidemia puede extenderse mucho más rápido”, dijo.

Algunos encargados de formular políticas y empleadores están interviniendo para aliviar el dolor financiero.

Por ejemplo, la ciudad de Nueva York otorgará préstamos sin intereses de hasta $ 75,000 a pequeñas empresas con una caída de más del 25% en las ventas. Darden Restaurants, que posee cadenas como Olive Garden y Longhorn Steakhouse, ofrece vacaciones pagadas a los trabajadores por hora.

La administración Trump también está considerando una medida de alivio económico que podría incluir una reducción de impuestos sobre la nómina y licencia por enfermedad pagada.

Sin embargo, las políticas de baja por enfermedad probablemente no cubrirían otros efectos colaterales del coronavirus, como el costo del cuidado infantil si los hijos tienen que quedarse en casa de una escuela que ha estado cerrada por un período prolongado, dijo Carolyn McClanahan, una médico, planificador financiero certificado y director de planificación financiera en Life Planning Partners en Jacksonville, Florida.

Los temores relacionados con el coronavirus también han provocado un retroceso dramático en las acciones de EE. UU., Con el S&P 500 cayendo un 19% desde su máximo reciente al cierre del mercado el lunes. Eso podría reducir el flujo de efectivo para los jubilados que dependen de los ingresos de sus carteras de inversión y los casi jubilados que se preparan para jubilarse. 

Cuidado de la salud

La atención médica para las personas infectadas también podría ser costosa, dependiendo del alcance de la cobertura del seguro, la gravedad de la enfermedad y la respuesta final de la política de los funcionarios de salud.

Los funcionarios del gobierno se han movido para sufragar algunos de los costos. Las compañías privadas de seguros de salud acordaron cubrir el tratamiento de coronavirus y no pagar las tarifas de copago por las pruebas de coronavirus, dijo el vicepresidente Mike Pence el martes en una reunión de la Casa Blanca con ejecutivos de compañías de seguros.Hay todo tipo de vías para que las personas se vean financieramente afectadas por esto.

Los pacientes no asegurados aún incurrirían en costos por las pruebas. Casi 28 millones de estadounidenses no ancianos no tenían seguro en 2018 , según la Kaiser Family Foundation. Las personas de color corren un mayor riesgo de no tener seguro, según la organización sin fines de lucro.

El costo de una prueba para un paciente sin seguro podría ser cercano a $ 500 en el consultorio de un médico, mientras que uno en un hospital probablemente sería de al menos $ 1,000, según Anderson, quien dijo que los costos pueden variar ampliamente según la institución. 

Luego, por supuesto, está el costo de la atención si uno fuera positivo, que varía según el seguro de una persona y sus diversos componentes de costo compartido.

Alrededor del 80% de las personas con seguro a través de un empleador tienen deducibles, que es el costo que una persona paga de su bolsillo antes de que la aseguradora comience a pagar por la atención, y que la mayoría de las familias probablemente no hayan cumplido porque todavía es temprano en el año, dijo Graves . Esos deducibles a menudo rondan los $ 1,500 a $ 2,000, dijo.

Muchos planes también suelen tener cargos de coseguro de aproximadamente 15% a 20% para un médico dentro de la red, dijo. (Por lo tanto, un paciente estaría en riesgo por el 15% al ​​20% de los costos más allá de un deducible). Sin embargo, el coseguro para un médico fuera de la red podría ser mucho mayor, tal vez alrededor del 70%, dijo Graves.

“Hay formas en que la exposición a los altos costos puede filtrarse que son impredecibles”, dijo Graves.

Las personas que no requieren hospitalización probablemente incurrirán en costos de bolsillo relativamente pequeños, dijo Anderson. 

Pero los pacientes que requieren hospitalización podrían esperar una factura considerable, potencialmente entre $ 75,000 y $ 100,000 por 10 días, entre el costo de una hospitalización y varios medicamentos y tratamientos, dijo Anderson.

Si bien el seguro cubriría algo de eso, es casi seguro que no cubriría el precio completo, dijo.

Hay algunos pasos que los estadounidenses pueden tomar ahora para prepararse para un shock financiero, dijo McClanahan. Intente reducir gastos innecesarios y reserve dinero para ahorros de emergencia ; minimizar la deuda; y asegúrese de que su cartera de inversiones coincida con la cantidad de riesgo que puede asumir tanto financiera como psicológicamente, dijo. 

″¿Cuándo te afectará personalmente el efecto económico? Realmente no lo sabes”, dijo McClanahan.

Aclaración: Esta historia se ha actualizado para aclarar que el nombre de la enfermedad es COVID-19.

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